EngageMedia Blog

Featured Filmmaker: Hathairat Phaholtap (Wist)

oleh EM News Apr 03, 2018
Hathairat Phaholtap is a TV journalist and a documentary film maker from Thailand who is promoting and defending human rights by presenting the truth to people.
Featured Filmmaker: Hathairat Phaholtap (Wist)

Hathairat Phaholtap (Wist), Journalist and Videomaker

Name: ​​​ Hathairat Phaholtap (Wist)

Position: ​​Senior Reporter

Organization: ​Thai Public Broadcasting Service ​​​​(Thai PBS)

Country: ​Thailand

Ms Hathairat Phaholtap (Wist) works with the Thai PBS Television as a  senior reporter at their investigation desk. She is also a human rights defender and a documentary film maker who is dedicated to presenting human rights issues, especially during a time where press freedom in Thailand had been restricted and freedom of expression was limited.

Phaholtap recently got recognition from Thailand's National Human Rights Commission (NHRC) for her work. In 2014, the elected government of Prime Minister Yingluck Shinawatra was deposed in a military coup-detat and Thai PBS, along with 24 other television channels, were shut down by the military. Phaholtap recorded videos of herself reporting the turn of events in the streets of Bangkok and uploaded them on social media—Twitter, Facebook, and Youtube. In absence of mainstream media reports, these online videos went viral.

In an exchange over email with EngageMedia she tells her story of courage by presenting the truth to the people of Thailand. Below are excerpts from the interview.

EM: How did it all start?

Wist: In 1999, I wanted to be a writer and went to study communications at a university in Bangkok. After graduation from the university, I got a job in a local newspaper as a journalist. For seven years I worked as a reporter covering usually politics. Then I decided to move to television because I thought that newspapers were becoming less relevant. As I started to work in TV, I discovered that I’m passionate about presenting the news on TV.

EM: Can you tell us in details about some of your notable films?

Wist: I do not think any one of my films are more or less relevant than the other. I like all of them because I dedicated all my energy working on them. However, there are 3-4 films that were impactful and were able to make a change in the society. The first one is the story about the conflict and peace in the southern border provinces of Thailand. Produced 5 years ago, this film was about a medical student who was detained by authorities and was not being treated fairly. Two weeks after I presented the film, the medical student was released and now he is a doctor at a public hospital in Bangkok. I cannot describe my feelings after I found out that he had been released. It was a joy that I had never felt before. Later, the film won the Human Rights Press Award from Amnesty International of Thailand.

The second story is about the impact of gold mining in the Central Region of Thailand. I discovered that mining in the area had caused pollution in local water and soil. The villagers were sick from chemicals which had leaked from the gold mine. I have been reporting on the impact of mines from 2014 onwards. In 2016, the mine was closed by the government after the scientists confirmed its adverse effect on the local people. In 2016, this story got a press award from Amnesty International, Thailand.

Another story from outside the country is also worth mentionable. It was the story of the Rohingyas who escaped the fate of genocide in Myanmar and entered Bangladesh. Many foreign news agencies were interested in this issue but only a few Thai media had traveled to report the situation in refugee camps in Cox’s Bazar, Bangladesh. Five years ago when many Rohingyas migrated from the Andaman Sea to the southern provinces of Thailand and became victims of human trafficking in Thailand, their plights caught my eyes and I have been monitoring this issue ever since. Last year, my story received a Human Rights Press Award from Amnesty International of Thailand.


EM: Which would you say is your favorite, among the films or reports that you've made?

Wist: I like all the movies that I made - I cannot say which one is my favorite. Every movie has a special place in my mind as they have meaning for me behind the scenes. If I only have to choose one, I might say I like the story about the deep-south, Thailand because I want to see “peace” after I screen them. I felt the urge to make them because I needed my films to help resolve the violence in that war zone. I think the three provinces of the southern border (Pattani, Yala, and Narathiwat) have seen enough violence. The film should be completed very soon.

EM: What is the background to the story?

Wist: Every time I went to the southern border provinces I felt uncomfortable and insecure. In addition, I saw tanks used in local area and I saw battle at every corner. I saw military checkpoints all along the ways that I passed. I saw machine guns even in primary schools. I saw the distrust of the local people of the military and the government officials. I'm an outsider, but I am hopeful that they will end the violence with a peace talk.

EM: What were the opportunities you gained from producing the film?

Wist: Every time I filmed for this story I felt that I grew up. I learned a lot from traveling and talking to people. And it is very good if each documentary that I present can create opportunities for others. This is enough for a journalist.

EM: What first attracted you to work as a reporter?

Wist: When I was a student at university I saw a reporter in a news TV station doing very good investigative reporting. At that time, I told myself that one day I will be like them. When I had the chance to become a TV journalist, I did not hesitate.

EM: What are the challenges for you working in Thailand especially with current Social-Politico situations? What's the major threat now?

Wist: Reporting in Thailand after the military took over the country was quite difficult especially if you were covering political issues. Three-year ago, I presented a documentary titled “one year after the coup” which focused on freedom of expression of people after the coup. While I was working on this topic, I got a lot of pressures from different wings of military but I did not fear to carry on with my tasks. I completed three episodes of the series.

After they were aired, they became the talk of the town because at that time only a few journalists dared to cover this kind of story. I realized that we won’t have freedom if we were scared to speak out. That situation have passed and from that moment on I am never scared to speak out even though at present the Junta's era still persists. I'm still covering political issues and also highlighting some forbidden issues.

EM:. How can online distribution help your work, and what are your thoughts on online and offline distribution?

EM: I knew the influence of social media after the 2014 coup in Thailand. After the military Junta took power from the elected government on May 22, 2014, all TV channels were ordered to stop broadcasting. The National Council for Peace and Order (NCPO) took control of broadcast media. At that time, I used social media for reporting the forbidden situation to public and they went viral for the Thai community.

I think reporting online is a free platform that I can use without paying. It is the best way to use whenever the main stream media are under the control of the government.

EM: What are you working on now and what's your next project?

Wist: I am still interested in highlighting human rights abuses. I continue to cover human trafficking issues including the situation in Rakhine State, Myanmar. Of course, I still care about the violence in the southern border provinces of Thailand. I am preparing to make a film about the missing persons and the tortures in the southern border that is a huge problem in the area.

EM: Do you believe that films can change society?

Wist: Definitely, I believe films can change the society that is why I am still working as a journalist and a film maker. I think if the journalists are able to work hard enough our society can change for the better.


    Social media:

    Serba Tak Pasti: Keamanan Digital Wartawan di Indonesia dan Filipina

    oleh EM News Dec 18, 2017

    Menurut Committee to Protect Journalists (CIJ), sebuah organisasi global yang mengadvokasi kebebasan pers, Filipina dinilai sebagai salah satu negara paling berbahaya bagi nyawa wartawan. Beberapa bulan lalu saja, seorang wartawan di Mindanao meregang nyawa setelah peluru menembus kepalanya. Di Indonesia, menjadi wartawan juga sama mencekamnya. Kasus demi kasus penyerangan terlaporkan dan menurut Aliansi Jurnalis Independen (AJI), sebuah lembaga swadaya masyarakat, kasus kekerasan terhadap wartawan tengah meningkat. Sudah jelas, wartawan-wartawan di kedua negara ini dalam bahaya oleh karenanya mereka harus berupaya memproteksi diri mereka lebih baik lagi.

    EngageMedia, sebagai bagian dari Cyber Steward Networks, melakukan serangkaian penelitian mengenai kondisi keamanan digital bagi wartawan di Indonesia dan Filipina. Dalam empat puluh wawancara, para wartawan mendiskusikan tingkat kesadaran mereka mengenai isu keamanan digital dan, jika ada, langkah-langkah dalam menanganinya.

    Kami sebelumnya telah mempublikasikan hasil dari wawancara-wawancara kami di situs EngageMedia dalam dua unggahan blog: satu fokus pada kasus di Indonesia dan satu lagi di Filipina. Pembaca juga bisa menyaksikan video pendek yang kami buat untuk menjelaskan konteks Indonesia. Riset di dua negara ini memberikan peluang bagi studi komparasi. Di tulisan ini, kami akan menguraikan dan menganalisis beberapa isu terpenting mengenai keamanan digital yang tengah mencuat. Kami berharap tulisan ini memberikan wawasan lebih mengenai bagaimana wartawan mempersepsi dan mempraktikan keamanan digital.

    Penyimpanan Data Online

    Di era ini, wartawan umumnya menggunakan telepon genggam dan alat perekam digital untuk merekam wawancara. Semua foto, klip video, dan data audio menuntut tersedianya ruang penyimpanan data yang besar. Belum lagi data-data itu harus dijaga keamanannya, terutama dari pihak luar yang bisa punya niat jahat. Jika data-data kita simpan dengan melampirkannya dalam email, hal itu juga rawan karena email kita mudah diretas. Jika kita memilih ruang penyimpanan data cloud yang kini popular seperti Dropbox, Google Drive, atau Onedrive, data kita cenderung lebih aman. Data kita terenkripsi dan kita bisa membuat kata kunci yang berbeda bagi tiap aplikasi.

    Meski demikian, tak ada satu pun dari alat penyimpanan data di atas yang menjamin keamanan data kita. Pemerintah dan industri hiburan (yang memproduksi komoditas yang ber-hak cipta) memberikan tekanan pada provider cloud untuk bisa mengakses sistem cloud untuk mencari apapun yang dianggap “illegal.” Edward Snowden bahkan menyatakan bahwa “Dropbox itu memusuhi privasi” dan ia juga menganjurkan kita untuk “menjauhi Google” dan pindah ke jasa penyimpanan data cloud lain seperti Spideroak yang mengenkripsi semua data dan menggaransi bahwa pihak Spideroak tak akan mampu mengakses data pelanggan mereka. Akhirnya, wartawan harus memahami aturan negara masing-masing mengenai jasa penyimpan data cloud.

    Kami mendapati kenyataan yang mengejutkan bahwa wartawan di Indonesia sebagian besar tidak memahami masalah keamanan online (online safety) terutama berkenaan dengan keamanan jasa penyimpanan data. Dari sekian banyak wartawan yang kami wawancarai, hanya satu yang berupaya memproteksi data yang ia kumpulkan. Sebagian besar wartawan bekerja menggunakan laptop pribadi atau telepon pintar dan mereka menggunakan memori internal di laptop atau telepon pintar mereka untuk menyimpan data. Beberapa wartawan menyimpan informasi dengan memasukannya ke dalam arsip aplikasi percakapan seperti Whatsapp atau Line. Seorang wartawan mengatakan bahwa kantornya sering meminta wartawannya untuk menyimpan data atau mem-back up data di komputer kantor.

    Ternyata, perusahaan media tempat para wartawan yang kami wawancarai bekerja tidak memiliki standar atau sistem baku mengenai penyimpanan data dan arsip. Lebih jauh lagi, wartawan yang menyimpan data di kantor umumnya tidak paham apakah data yang ia simpan di sana akan aman, dan apa yang terjadi jika data-data itu tidak tersimpan aman di sana. Di sebuah kantor media, kata kunci sebuah komputer bahkan dibagikan ke sesama karyawan di sana, hal ini berarti data bisa diakses, digunakan dan dihilangkan oleh banyak pihak. Berbagai wartawan mengonfirmasi bahwa membagi kata kunci adalah hal yang lumrah di kantor mereka.

    Sementara itu, wartawan-wartawan senior di Filipina tidak membiasakan diri menyimpan informasi dalam perangkat elektronik mereka untuk menghindari peretas dan penyalahgunaan informasi. Ada beberapa wartawan yang kami wawancarai yang mengerti cara mengenkripsi data, namun mereka tidak secara konsisten mengenkripsi seluruh file mereka. Umumnya, wartawan di Filipina menganggap upaya mengamankan data dan mendalami sistem penyimpanan data online sebagai hal yang menantang. Butuh waktu banyak dan dukungan peralatan yang memadai dan biasanya mereka tak memiliki itu.

    Enkripsi Data

    Satu dari beberapa cara terbaik untuk mengamankan data adalah dengan enkripsi. Di Indonesia kita tidak banyak menemukan wartawan yang secara aktif mengenkripsi data, meski pengetahuan dasar mengenai enkripsi mudah didapat. Keengganan mengenkripsi biasanya dikarenakan kurangnya pengetahuan mengenai apa itu enkripsi dan bagaimana ia bekerja. Realita di mana wartawan-wartawan di Indonesia mempraktikan data enkripsi sehari-hari sepertinya tidak akan terjadi dalam waktu dekat. Terlebih, tak satupun dari perusahaan media tempat wartawan yang kami wawancarai bekerja mempromosikan penggunaan enkripsi data.

    Di Filipina, kami menemukan beberapa wartawan yang menggunakan alat enkripsi data. Namun, mereka tidak menggunakannya dengan konsisten dan praktik enkripsi tidak terintegrasi dengan budaya kerja sehari-hari. Setidaknya, wartawan di Filipina memiliki kesadaran lebih untuk melindungi data mereka dengan tidak menyimpan data yang sensitif secara digital.

    Pengawasan Digital

    Wartawan-wartawan di Indonesia dan Filipina umumnya tidak menyadari cakupan dari pengawasan digital (digital surveillance). Pengawasan biasanya dipersepsi sebagai pengawasan fisik, seperti dibuntuti oleh aparat pemerintah atau aparat sebuah perusahaan. Sebuah contoh dari kasus pengawasan digital terjadi di kawasan terpencil di Indonesia timur. Karena takut diancam dan diintimidasi seorang wartawan di sana mematikan telpon genggam ketika harus mendatangi kawasan tertentu, ia menghidupkan kembali telpon genggamnya setelah kembali ke daerah yang ia rasa aman. Dengan demikian, wartawan itu yakin bahwa pemerintah dan aparat militer tahu posisi keberadaanya. Wartawan lain yang bertugas di Jakarta mengatakan bahwa ia berhenti menggunakan akun sosial media agar aman dari intimidasi atau ancaman dari politisi dan atau pendukung sang politisi. Di Filipina, beberapa wartawan lebih memilih bertemu secara tatap muka dengan narasumber yang memiliki informasi sensitif dan menghindari penggunaan alat rekam karena mereka tahu ada resiko penyadapan.

    Dari kasus di Indonesia dan Filipina, menjadi jelas bahwa wartawan di kedua negara ini sebagian besar masih tidak paham bagaimana internet bekerja, sehingga mereka tidak paham bagaimana pengawasan digital bekerja dan dampak dari internet yang mereka gunakan bagi keamanan digital mereka. Meskipun wartawan sadar bahwa pemerintah melakukan pengawasan, mereka tidak memahami level kecanggihan metode pengawasan yang sekarang bisa dilakukan negara.

    Komunikasi antara Wartawan dan Narasumber

    Kepraktisan adalah kualitas paling penting yang dicari oleh wartawan di Indonesia dalam berkomunikasi dengan narasumber mereka. Wartawan harus bisa menghubungi narasumber mereka dengan mudah dan cepat. Oleh karenanya mereka menggunakan platform yang sudah dikenal dan mudah untuk digunakan (seperti Whatsapp, Facebook, Twitter, Line) untuk berkomunikasi. Hampir semua wartawan merekam wawancara-wawancara mereka dalam telpon genggam yang juga merupakan telpon pribadi mereka. Meskipun mereka sadar ada resiko yang mengancam, kepraktisan penggunaan telpon genggam mereka nilai lebih penting. Semua wartawan yang kami wawancarai mengatakan bahwa mereka mau mengganti perangkat mereka dengan yang lebih aman, asalkan praktis digunakan. Akhir-akhir ini, perusahaan media di Indonesia justru mendorong wartawan mereka untuk aktif menggunakan sosial media dan saluran komunikasi yang tidak aman lainnya, jadi hanya sedikit motivasi bagi para wartawan di Indonesia untuk beralih ke platform yang lebih aman.

    Di Filipina, para wartawan lebih peka terhadap praktik komunikasi yang aman, namun tidak berarti mereka menggunakan saluran komunikasi yang terenkripsi. Keluhan yang sering terdengar adalah bahwa mereka tidak bisa memaksa narasumber mereka untuk berkomunikasi dengan cara yang mereka kehendaki. Justru biasanya sang narasumber yang berinisiatif untuk mengubah protokol atau cara berkomunikasi ke yang lebih aman. Dan jika narasumbernya tidak berinisiatif untuk mengubah cara berkomunikasi ke yang lebih aman, sang wartawan biasanya tidak proaktif mengusulkan cara yang lebih aman.

    Secara keseluruhan, kami mengobservasi bahwa kepraktisan sangatlah penting. Jika sebuah sarana atau platform tidak secara masif digunakan dan tidak praktis, wartawan tidak akan tertarik menggunakannya, meskipun sarana itu lebih aman.

    Komunikasi antar Wartawan dan dengan Perusahaan Media

    Di samping menerima informasi langsung (seperti tatap muka atau panggilan telpon) dari kantor mereka (agensi media/perusahaan media), wartawan di Indonesia juga menerima dalam jumlah besar informasi dari grup-grup Whatsapp. Grup-grup Whatsapp ini memiliki jumlah yang sangat banyak, sebagian besar adalah wartawan, dan grup ini menjadi ruang berdiskusi mengenai apa saja. Di Indonesia, banyak wartawan mengatakan bahwa mereka banyak belajar dari grup-grup ini. Kebanyakan percakapan penting antar wartawan terjadi di media sosial dan grup-grup Whatsap.

    Beberapa perusahaan media di Indonesia menggunakan Whatsapp untuk berkoordinasi dengan reporter mereka di lapangan. Lagi-lagi hal ini dikarenakan saluran ini adalah yang paling praktis dan cepat untuk berkomunikasi. Penggunaan email semakin terasa usang. Email semakin dianggap tidak bisa diandalkan di dalam era live chat dan streaming. Para wartawan di Indonesia mengeluh bahwa email seringkali tidak dibalas atau mereka menunggu balasan terlalu lama.

    Ada perdebatan yang tengah berlangsung mengenai keamanan penggunaan Whatsapp. Konsensus umum menyatakan bahwa sejak Facebook, sebagai pemilik Whatsapp, memperkenalkan end-to-end encryption pada Whatsapp di tahun 2016, aplikasi ini semakin aman. Untuk pemahanan sederhana mengenai perbedaan antara enkripsi dan enkripsi end-to-end dan juga sebagai saran praktis mengenai bagaimana agar percakapan online kita aman, silakan baca artikel mengenai NetAlert. Seperti wartawan yang kami wawancarai, pengembang alat komunikasi online harus menyeimbangkan antara kegunaan dan keamanan. Untungnya perubahan tengah terus digenjot. Setidaknya, para wartawan terus up-to-date terhadap syarat dan kebijakan privasi (terms and privacy policies) dalam aplikasi komunikasi online yang mereka gunakan.

    Sementara itu di Filipina, kebanyakan wartawan yang kami wawancarai menggunakan Facebook untuk berkomunikasi. Ada cukup banyak perusahaan media yang menggunakan Grup-grup Facebook sebagai sarana penugasan reportase. Kebanyakan dari wartawan di sana menggunakan satu akun Facebook untuk urusan pekerjaan dan urusan pribadi. Bagi mereka, Facebook mempermudah dan mempercepat urusan mereka.

    Wartawan Paruh Waktu versus Wartawan Tetap

    Beberapa agensi berita di Filipina menentukan standar bagi wartawannya dalam penggunaan sosial media. Meski demikian, sulit ditemukan standar dalam urusan keamanan digital. Berbagi perangkat digital masih sangat umum dilakukan di tempat kerja mereka dan tidak banyak yang mereka lakukan untuk mengamankan data mereka. Selama acara forum publik yang kami gelar di Manila, ada rekomendasi bahwa agensi-agensi media semestinya mulai fokus pada keamanan digital. Menurut seorang peserta forum, agensi media saat ini tidak memiliki mekanisme akuntabilitas. Oleh karenanya, agensi-agensi besar seharusnya mulai menerapkan standar keamanan kerja terhadap wartawan-wartawannya dan menjadi yang terdepan dalam penerapan kebijakan keamanan digital.

    Keadaan di Indonesia tidak berbeda, agensi-agensi media tidak memiliki kebijakan keamanan digital bahkan aturan minimal mengenai keamanan digital juga tak mampu mereka tegakkan. Para wartawan saling berbagi kata kunci komputer, sebuah perangkat digital digunakan baik untuk keperluan professional maupun personal. Kami bahkan mendengar lebih dari sekali bahwa transkrip wawancara dan dokumentasi milik narasumber disimpan di aplikasi percakapan Whatsapp. Para wartawan yang kami wawancarai tidak menganggap hal-hal itu sebagai masalah.

    Di Filipina, wartawan paruh waktu tidak memiliki standar keamanan digital sama sekali. Keamanan dinilai atas dasar pengetahuan dan pengalaman pribadi belaka tanpa standar yang jelas. Di Indonesia, wartawan paruh waktu tidak kami wawancarai.


    Di Filipina, semua wartawan menyatakan bahwa mereka ingin memperketat keamanan digital mereka. Hasil wawancara memperlihatkan bahwa para wartawan punya keinginan untuk mengikuti pelatihan keamanan digital. Baru-baru ini pihak yang menawarkan pelatihan biasanya adalah kelompok-kelompok pembela hak-hak digital (digital rights) secara umum yang tidak menekankan isu-isu keamanan digital dalam kehidupan sehari-hari terutama untuk wartawan.

    Pelatihan keamanan digital harus sampai menyentuh ranah praktik dan mulai fokus pada realita pekerjaan wartawan. Contohnya, dalam situasi di mana seorang wartawan baru menyelesaikan sebuah wawancara dan merekamnya dalam telpon pintar, apa yang harus ia lakukan terlebih dulu sebelum ia mengakses internet lagi dengan telpon yang sama? Atau, bagaimana data ini harus ditransfer dengan aman ke kantor? Seorang jurnalis senior yang kami wawancara bahkan menyarankan bahwa perusahaan media yang lebih besar dan juga universitas harus menetapkan standar dan menawarkan pelatihan keamanan dan keselamatan digital kepada wartawan-wartawan dan mahasiswa jurnalistik.

    Di Indonesia, tak satupun wartawan ditawari pelatihan keamanan digital selama mereka bekerja. Mereka langsung dikirim ke lapangan tanpa dibekali pengetahuan keamanan digital telebih dulu. Para wartawan mempelajari keamanan digital biasanya dari teman-temannya, mereka berbagi pengalaman dan tips. Yang mengejutkan, hanya sebagian kecil saja dari mereka memiliki ketertarikan untuk mempelajari lebih lanjut keamanan digital. Wartawan di Indonesia umumnya merasa keadaan aman-aman saja. Terlebih, para wartawan di Indonesia umumnya tidak tahu bahwa pelatihan keamanan digital itu sebetulnya ada. Situasi di Indonesia sungguh kontras dengan tingginya keinginan untuk mempelajari keamanan digital dalam diri para wartawan yang kami wawancarai di Filipina.

    Di kedua negara, kami tidak mendapati wartawan yang aktif mempelajari keamanan digital. Kebanyakan wartawan bahkan terkejut bahwa internet menyediakan pengetahuan yang amat banyak tentang keamanan digital.


    Di Filipina, sekitar 50 persen wartawan tidak memiliki latar belakang pendidikan di bidang jurnalistik. Mereka rata-rata masuk ke ranah jurnalistik melalui keaktifan mereka di kampus sebagai wartawan majalah atau koran kampus. Di Filipina, keamanan digital bukan bagian dari kurikulum pendidikan jurnalistik. Hanya program pasca sarjana di University of the Philippines yang menawarkan kelas mengenai media dan teknologi, kelas ini mendiskusikan keamanan digital meski tidak terlalu terstruktur.

    Di Indonesia, 90 persen wartawan mengecap pendidikan jurnalistik atau berkuliah di program studi jurnalistik. Meski demikian, materi perkuliahan mengenai keamanan digital absen dari kurikulum jurusan jurnalistik di Indonesia. Kami melakukan penelusuran mengenai kurikulum program studi jurnalisme di Indonesia dan hingga hari ini tidak ada satupun kampus jurnalistik yang memberikan perhatian kepada keamanan digital. Seorang wartawan mengatakan bahwa peningkatan keterampilan jurnalistik bisa didapat dengan mengikuti workshop atau dengan bergabung dengan pers mahasiswa di masing-masing kampus.

    Oleh karenanya, untuk menjadi seorang wartawan seseorang tidak mutlak memerlukan ijazah jurnalistik. Melainkan lebih ditentukan oleh pola pikir dan gairah untuk menulis berita. Materi pengetahuan dan keterampilan mengenai keamanan digital oleh karenanya lebih cocok diberikan kepada wartawan yang sudah aktif di lapangan.


    Kami bisa menyimpulkan bahwa baik di Indonesia maupun di Filipina, kesadaran wartawan terhadap keamanan digital itu rendah. Situasi ini tercermin dari praktik bekerja mereka yang tidak aman. Di Filipina, kesadaran wartawan tentang keamanan digital lebih baik dibandingkan dengan wartawan di Indonesia.

    Wartawan itu rentan mendapatkan ancaman dan intimidasi di dunia maya, meski demikian mereka tidak dapat banyak dukungan dari perusahaan media tempat mereka bekerja untuk mengantisipasi ancaman dan intimidasi itu. Kesempatan untuk mempelajari keamanan digital tersedia dan sangat mudah didapat di internet, namun para wartawan tidak banyak yang mengetahuinya, atau enggan mengaksesnya. Karena materi keamanan digital di internet kebanyakan berbahasa Inggris, kendala bahasa juga bisa menjadi sebuah faktor penghambat.

    Wartawan ada dalam kondisi sulit untuk membuat perubahan. Agensi-agensi media tidak punya kebijakan keamanan digital dan tidak memiliki tanggung jawab untuk mulai mendorong praktik pengamanan data digital dalam organisasi mereka. Pilihan untuk menggunakan sarana komunikasi dan sarana penyimpanan data digital umumnya dipicu oleh tawaran dari narasumber dan jejaring komunikasi yang ada.

    Sarana komunikasi yang popular tidak serta merta memiilki protokol keamanan yang memadai. Sejak Whatsapp memperkenalkan enkripsi end-to-end, aplikasi percakapan ini memang menjadi lebih aman. Ini merupakan hal penting karena Whatsapp sangat popular digunakan oleh wartawan, terutama di Indonesia, sebagai alat rekam wawancarai dan untuk menjalin komunikasi dengan narasumber atau dengan kolega.

    State of Uncertainty: Digital Security of Journalists in Indonesia and the Philippines

    oleh EM News Dec 22, 2017

    In August, a Filipino journalist was shot to death as he rode his motorcycle in Mindanao. It’s the latest death in a country that the Committee to Protect Journalists (CIJ), a global advocate for press freedom, ranks as one of the deadliest countries in the world for journalists.

    Nor is Indonesia far behind. Regular cases of assault are reported in this country and violence against journalists is on the rise, according to the Alliance of Independent Journalists (AJI), a nongovernmental union.

    It is clear that journalists in both these countries are at risk and need to better protect themselves, so EngageMedia conducted research to better understand the current status of digital security for Indonesian and Philippine journalists, and to compare the difference between these countries.

    This work was done as part of the Cyber Stewards Network and involved interviewing over 40 Indonesian and Philippine journalists about their awareness of digital security issues, and what they were doing to keep safe.

    We have shared the results of these interviews in two previous blog posts: one on Indonesia and the other one on the Philippines. You can also watch our short video that explains the Indonesian context.

    In this new blog post, we will outline and comment on some of the most important issues that came up, and provide more insight on how journalists perceive and practise digital security.

    Online Data Storage

    Today, journalists predominantly use mobile phones and digital recording devices to record interviews. All these photographs, video clips and audio files require a considerable amount of storage space, and that data storage needs to be secure so that people can’t access these files without permission.

    If a journalist saves data by attaching it to an email, anyone hacking his or her email account can access those files. Stored data is slightly safer when journalists use popular cloud storage providers like Dropbox, Google Drive or Onedrive. The data is encrypted and separate passwords are needed.

    However, none of these cloud storage providers can guarantee the safety of your data. Governments and the entertainment industry are also putting increasing pressure on these companies to search for anything deemed “illegal”, which means there are certain provider employees that can access the stored data.

    Edward Snowden has even stated that “Dropbox is hostile to privacy” and he also urges users to “avoid Google” and switch to cloud storage services like Spideroak, which encrypts all data and guarantees that it can’t access the files of its users.

    Finally, journalists should be aware of the laws in their respective countries regarding cloud storage.

    Strikingly, Indonesian journalists are generally unaware about the online safety of their data storage. Only one of the interviewed journalists put some effort into protecting their collected data.

    Most journalists work on their personal laptops or mobile phones and use the internal phone and/or laptop memory to store data. Others save information by storing it inside the archives of chat applications like WhatsApp or Line.

    A journalist working for a media company told us that employers often ask journalists to save their data at the office and/or back it up on an internal computer. However, these media companies have no standards or systems for storage and archives. Furthermore, the journalists who stored data at the office didn’t really know what happened to it or whether it was stored safely.

    At one particular office, computer passwords are also shared amongst colleagues, which means stored data can easily be accessed, used and/or altered. Other journalists confirmed that sharing passwords is a common practice at their workplaces.

    Overall, Philippine journalists were more aware of data security and took better care of their data than their Indonesian counterparts although they still struggled with the day-to-day challenges of ensuring secure data storage.

    Most veteran journalists in the Philippines do not keep any sensitive information on electronic devices, because they feel they might be hacked. In general, journalists in the Philippines find it challenging to ensure better filing and storage systems, as it requires more time and resources, which they usually do not have.

    Data Encryption

    One of the best ways to secure data is through encryption. In Indonesia, we didn’t find any journalists encrypting data although they had some basic knowledge of encryption. Their reluctance to encrypt is usually due to a lack of understanding about what encryption actually is and how it works. And none of their employers are encouraging the practice.

    It’s seems unlikely that Indonesian journalists will incorporate data encryption practices into their everyday working habits, anytime soon.

    In the Philippines, we found some journalists using data encryption tools. However, they didn’t do it consistently and these processes were not integrated into their working practices.

    Digital Surveillance

    Journalists in both countries are generally unaware of what digital surveillance entails. Surveillance is mostly perceived as physical surveillance i.e. government officials or company security officials following them around.

    An example of digital surveillance awareness was found in a remote area of Indonesia. One interviewed journalist in the Eastern part of Indonesia reported turning off his mobile phone when he was heading to a certain region because he was afraid of being harassed or intimidated. He would only turn it back on after returning. By doing so, the journalist tried to make sure the government and the military were not aware of his whereabouts.

    Another journalist in Indonesia’s capital, Jakarta, reportedly stopped using all social media accounts to protect himself from intimidation or threats by politicians and/or their followers.

    In the Philippines, some journalists prefer to meet face to face with sensitive sources, and they don’t use any devices when meeting them, as they know they are vulnerable to being compromised.

    However, it is clear that journalists in both countries are still hugely unaware of how the internet works, and so they don’t understand how digital surveillance works or the impact of their own internet usage on their digital security.

    Although journalists are aware that governments conduct surveillance, they are not aware of the sophisticated surveillance methods and tools that states have at their disposal.

    Communication Between Journalists and Sources

    In Indonesia, practicality is the most important quality for journalists when it comes to communicating with sources. Journalists need to contact their sources quickly and easily, so they use existing easy-to-use, well-known platforms (e.g. WhatsApp, Facebook, Twitter, Line) to communicate.

    Almost all Indonesian journalists record interviews on mobile phones, which are also for personal use. Even though they are aware of the security risks, ease of use is deemed more important. All the interviewed journalists said they would be willing to use safer communication channels so long as they were simple to use.

    Currently, media companies in Indonesia encourage their journalists to use social media and insecure channels to communicate, so there is little incentive for Indonesian journalists to switch to safer platforms.

    In the Philippines, journalists are more conscious of safer communication practices, but do not generally use encrypted communication channels. An often-heard complaint is that they cannot force their sources to use certain kinds of communication channels.

    If the journalists use different protocols or safer ways of communication, the sources have generally initiated their use. And if the source does not suggest a secure manner of communicating, the journalist does not usually offer safer measures.

    Overall, practicality is pivotal for journalists in both countries. If a tool or platform does not have a large user base and is not easy to use, journalists will not be interested in using it, even if it supports more secure communication.

    Communication Among Journalists and With Their Agencies

    Apart from receiving information directly (e.g. in person or through a phone call) from their employers (agencies/media companies), Indonesian journalists get the bulk of their information through WhatsApp groups.

    These WhatsApp groups have a large number of members and they're mostly journalists who discuss just about anything. In Indonesia, many journalists said they learned a lot through these groups. Most of the important conversations between journalists take place through social media and WhatsApp groups.

    Some Indonesian media companies are using WhatsApp to coordinate with reporters on the ground, and journalists told us it is the fastest and most practical way to communicate. Emails are also becoming obsolete because they are generally regarded as unreliable in the era of live chat and streaming. Indonesian journalists complain that emails often receive no response or they have to wait too long for an answer.

    But there’s ongoing debate about the safety of WhatsApp. Since the platform’s owner, Facebook, introduced end-to-end encryption to WhatsApp in 2016, the general consensus is that the product has become a lot safer.

    For a simple overview of the differences between encryption and end-to-end encryption, as well as valuable practical advice on how to keep your chats secure, read this NetAlert article.

    Just like the journalists we interviewed, developers of online communication tools must strike a balance between usability and security, and thankfully changes are constantly being made. At best, journalists stay up to date on the terms and privacy policies of the online communication services they are using.

    Meanwhile, in the Philippines, most of the interviewed reporters primarily use Facebook to communicate. There is even a media outlet that uses Facebook Groups to send reporting assignments to their teams. Most of the journalists use the same account on Facebook to communicate for both work and personal reasons. For them, it’s easier to use Facebook as it’s faster.

    Freelance Journalists Versus Agency-based

    Several news agencies in the Philippines impose standards on their journalists for social media use. However, we found hardly any standards on digital security. Sharing of devices is still commonplace and little is done to safely manage the data stored on them.

    During our public event in Manila, a strong recommendation was made for major news agencies to start focusing on digital security. According to participants in the forum, news agencies currently have no accountability mechanisms. They argue that bigger agencies should start imposing safe working standards on their journalists and become the front-runners of digital security policies.

    The situation in Indonesia is similar. Agencies have no digital security policy in place, and they are not enforcing the few rules relating to digital security. Journalists share passwords to computers, devices are used both personally and professionally, and more than once we heard of interview transcripts and the documentation of sources being saved in WhatsApp chats. Interviewed journalists did not see this as a problem.

    In the Philippines, freelance journalists did not have any standards at all. They just try to stay safe according to their own judgement. In Indonesia, we did not interview any freelance journalists.


    In the Philippines, all interviewed journalists said they wanted to strengthen their digital security. Our interview results show there is interest among journalists to undergo digital security training. Currently, the organisations offering training are digital rights advocacy groups who address digital security issues in ways that do not relate to the everyday reality of journalists.

    Digital security trainings should therefore be more practical and focus on the working reality of journalists. For instance, in a situation where a journalist has just finished an interview and recorded it on his/her phone, what should they do before going online again with that device? Or how should this data be transmitted safely to the office?

    A veteran journalist we interviewed suggested that bigger media companies and universities should set the trend and offer digital safety and security trainings to reporters and aspiring journalism students.

    In Indonesia, none of the journalists were offered training before or during their employment. They were simply sent into the field to start working. These journalists usually learn by sharing experiences and tips with their peers.

    Surprisingly, few journalists were actually interested in learning more about digital security. The general feeling is that things are safe. Moreover, journalists in Indonesia were largely unaware of the possibility of training themselves in digital security and that such trainings existed.

    In both countries, we found no journalists educating themselves. Many were surprised to learn that there is a wealth of information available online about digital security.


    In the Philippines, around 50 percent of journalists have not received any formal education in journalism. Instead, they entered the field through their activities as writers for university newspapers and magazines.

    Digital security is not part of journalistic education although a new post-grad course on media and technology at the University of the Philippines does discuss digital security issues, albeit not in any structured form.

    In Indonesia, almost 90 percent of the interviewed journalists received formal education that focused on journalism or they attended journalism schools. However,  information and teaching on digital security was absent in all programs.

    Our desktop research in Indonesia also shows that there is no attention given to digital security at the major higher education institutions offering degrees in journalism. One journalist also told us that more advanced journalistic skills were gained by attending workshops or by joining student press clubs in university.

    In general, a degree in journalism is not always required to become a journalist in both these countries; it’s more about the mindset and passion for writing stories. It is therefore best to give any additional education to journalists already in the field.


    Journalists’ awareness of digital security is low in both Indonesia and the Philippines. This situation is reflected in their often-unsafe working practices - although awareness of digital security issues is better among journalists in the Philippines than among Indonesian journalists.

    Journalists are vulnerable and do not receive much support from their agencies. There is online information on how to digitally protect yourself, but journalists are generally unaware of these opportunities or don’t make use of them. Most of the online resources are in English so the language barrier could also be a factor.

    Journalists are also in a difficult position to make changes. Agencies have no digital security policies and do not feel obliged to start pushing for better digital security practices within their organisations.

    Sources and networks influence journalists’ choice of communication and storage tools, but these popular tools may not have secure communication protocols. WhatsApp, a popular tool, has become safer to use since end-to-end encryption was introduced in 2016. This is especially important for Indonesia where the majority of interviewed journalists are highly dependent on WhatsApp for communication and storage.

    Besides training, more effort should be put into raising awareness of digital security, and we hope our research is a step in the right direction. Please feel free to contact us or leave a comment below with your thoughts, as we are keen to continue this important conversation.

    Pocket Power: A Mobile Video Production Workshop at COCONET

    oleh EM News Jan 08, 2018

    As part of EngageMedia’s syllabus on using video for social change, our Communications and Outreach Coordinator conducted a number of related sessions at COCONET, the Southeast Asia Digital Rights Camp.

    One of these was the workshop on mobile video production, with was held with a group of participants from across the region, working in various fields such as journalism, human rights activism and digital security. The goal of the workshop was to explain the usefulness of mobile devices to document and advocate critical social issues, the social impact that effective video content can have, and teach participants how to produce short videos themselves.

    The session began with a sharing of statistics and examples of how mobile video is used and consumed, after which participants were taken through a detailed list of best practices for recording on mobile devices. These included technical considerations such as stability, lighting, sound, quality settings and memory, but also ethical considerations such as privacy and security for both documenters and subjects. Co-facilitator Prakkash from WITNESS also shared some tools and tips for recording video as evidence.

    We then conducted an exercise, where the facilitators interviewed each other and all participants were asked to record the scene as if they were journalists live at the scene. This spontaneous segment was useful to practice and reflect on the technical aspects that were shared earlier and how to maximize the somewhat limited capabilities of mobile devices. Here, Prakkash also showed some gadgets that could be purchased to help improve the quality of footage recorded on mobile phones, such as mobile tripods and portable microphones.

    The second half of the workshop involved taking participants through the essentials of recording preplanned video interviews. To make their footage look as professional as possible, they were shown how to frame their shots using the rule of thirds and enhancing them by looking more closely at location, lighting and context. Other topics that were touched on included the 5 basic shots in videography, cutaways, storyboarding, mobile and desktop editing tools, and online sharing platforms.

    After a demonstration on how to position their crew, the participants were then put into groups of four where they assigned each other as interviewers, interviewees, videographers and directors. Using all the principles they had learned so far, they were assigned to produce one minute video interviews. The groups came with a great four videos, which were shared to entire group and evaluated collectively, with comments made on the content and technical quality.

    We concluded the session by looking at measuring the qualitative and quantitative impact of online video. We also reiterated the importance for civil society to use online video in their work, sharing a statistic that states that, “By 2021, internet video traffic will account for over 80% of all consumer Internet traffic.” Video is the medium of the future, and we’re all able to harness it’s power using the tool in our pockets.

    Find out more about COCONET, the Southeast Asia Digital Rights Camp here.

    Video interviews with some of the amazing people at COCONET

    oleh EM News Nov 30, 2017

    From 23 to 27 October 2017 in Indonesia, EngageMedia, the Association for Progressive Communications (APC), and the Southeast Asian Press Alliance (SEAPA) along with key regional allies, hosted COCONET, a Southeast Asia Digital Rights camp.

    With over 100 participants Southeast Asia and beyond, the camp was a great platform to share and exchange ideas, projects, skills and tools. Some of the goals also included looking at potential collaborations between participants post-event and building a regional movement for digital rights.

    In this post we'd like to share video interviews featuring some of the interesting people who are working on digital rights and human rights issues in their respective countries. They speak about their work and their experiences as well as learnings at COCONET. The interviews were recorded by filmmakers who were participants themselves.

    Cathy, vlogger and women's rights activist, Cambodia

    Ilang-Ilang, filmmaker and journalist with Altermidya, The Philippines

    Wai Phyo, Myanmar Center for Responsible Business, Myanmar

    Chat, Association for Progressive Communications, The Philippines

    Jeremy, LGBT rights advocate, Malaysia

    Read more about COCONET here.

    Has ASEAN turned a blind eye to human rights online?

    oleh EM News Nov 28, 2017

    ASEAN Digital Rights Roundtable
    Social struggles and movements have changed over time, constantly adapting to realities of the challenges and technologies of the day. As the ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) ICT Master plan picks up pace, and people across the region invite digital technologies into their lives in more pervading ways, the effects of technology on people and human rights challenges online should not be ignored.

    In line with this, EngageMedia and the Association for Progressive Communications (APC), collaborated with EMPOWER Malaysia, Southeast Asian Press Alliance (SEAPA), and Viet Tan to hold 'TECH. ACTIVISM. HUMAN RIGHTS.', a roundtable discussion on the state of activism and digital rights in Southeast Asia on 10 November 2017 at the Journalism Department of University of the Philippines Diliman, College of Mass Communications. Over 35 human rights defenders from ASEAN region met to discuss a range of challenges they are facing online.

    “The internet has undeniably opened up spaces for us to challenge and discuss social and environmental issues in a way that was simply not possible before,” remarked Don Le of Viet Tan. To this, Thilaga of ASEAN SOGIE Caucus and Justice for Sisters Malaysia responded by saying, “the mere availability of technology and access to the internet does not make us equals. The discrimination groups and individuals face in offline spaces, especially those belonging to LGBTQIA communities is real and in some ways has been exasperated by the internet.”

    The participants of the roundtable debated on the role the internet has played in addressing social and political issues in the region. “Religion is a burning issue in Indonesia. Hate has turned into a business for economic and political gain, executed in a professional and organised manner,” warned Anton from SAFENET Indonesia. Discussants from the Philippines debated over the validity of the discourse on “fake news”, stating that the phrase is an oxymoron and that the real issue rests with disinformation, the solution to which can only be more news, more speech, and not criminalisation.

    Ed Legaspi of SEAPA explained that, “the rights we enjoy and are entitled to offline apply online as well. Therefore, the guarantees including freedom of expression should remain the same online as has been affirmed by the United Nations Human Rights Council repeatedly.” Gayatri Khandhadai of APC added by saying, “human rights are not platform specific and we carry our rights to all spaces, irrespective of whether they are online or offline.” Several concerns were raised about laws being applied to online activities which criminalise expression and stiffen democratic discussions.

    Touching on the efforts made so far in ASEAN, Lisa Garcia of Foundation for Media Alternatives noted that, “there is a pressing need for individuals to engage in internet governance spaces including national and regional fora.” Nica Dumlao, EngageMedia’s Digital Rights Coordinator added by saying that, “we need to take technology-related discussions to all our spaces and communities, it is an issue that affects us all”. Nica noted that the roundtable discussion is part of a bigger initiative of digital rights organizations in Southeast Asia to raise awareness on digital rights and how technology is impacting the work of civil society.

    'TECH. ACTIVISM. HUMAN RIGHTS' was one of EngageMedia’s activities during the ASEAN Civil Society Conference / ASEAN Peoples Forum 2017 (ACSC/APF 2017) in Manila, Philippines. The ACSC/APF is a solidarity gathering of diverse civil society organizations (CSOs) in Southeast Asia, which organizes its own parallel activities during the ASEAN Summit.

    EngageMedia also collaborated with feminist & queer activists and organized a pop-up installation and discussion entitled, “Imagining a Feminist & Queer Internet in Southeast Asia” on 12 November.

    *With report from the Association for Progressive Communications

    Video and Technology for Human Rights Documentation at COCONET

    oleh EM News Jan 08, 2018
    How tools and apps help to complement traditional methods of advocacy.

    Video has been utilized for human rights documentation and advocacy for quite some time now and it’s power and impact seem to continuously grow. We now know that there are about 1.5 billion registered users visiting YouTube every month. That’s a huge number for an audience which is increasing day by day. But aside from the numbers, video has also acted as a catalyst for events that bring about social change such as the Arab spring, or has helped propagate another war.

    One of the related sessions at COCONET 2017 (a Southeast Asia digital rights camp that was recently hosted by us at EngageMedia and partners) was ‘Video and Technology for Human Rights Documentation’. The session was delivered by Prakkash from WITNESS and Yerry Borang from our organzation who explained how activists, journalists, and human rights advocates can maximize the benefits of using video and technology in their work.

    With HD, DSLR and hidden cameras becoming cheaper and more affordable, it becomes increasingly feasible for advocates to use video in their work. It’s also become more common and handy to use drones for advocacy, whether to be used as an alternative source for evidence or to document police brutality.

    Today there are several useful tools and apps such as Camera V, which is one of the best ways to capture and share verifiable photos and videos on a smartphone or tablet. With this app, individuals working in difficult and high-risk situations can easily capture and gather visual evidence of rights violations and abuse of power.

    It can also be used for documenting personal matters such as those related to accidents, real estate and more. All this evidence can later be verified or used in court or to prove that an event or incident actually took place.

    Another interesting app is Obscura Cam, which can be used as a tool to remove metadata such as geo-location or obscure faces for anonymity. This gives people the power to better protect themselves and the identities of those captured in their photos before they are posted online.

    It can be used as the default camera app on a device to take a picture, and also select photos or videos that were already taken to automatically detect faces that can be pixelated, redacted (blacked out) or hidden with a comical nose and glasses! There is also a function to invert the pixelation, so that only the person selected is visible, and no one in the background is recognizable. The app also removes all identifying metadata stored in photos including GPS location data, device model, and any internet access points. The edited photograph can be exported or shared directly to Facebook, Twitter and many other platforms.

    It’s also best practice that people who want to use these tools and apps always keep in mind journalistic ethics and research on their local laws in order to understand the legal boundaries in using them in their specific locations.

    View more blogposts and videos from COCONET here.

    Apakah Profesi Wartawan Aman di Indonesia?

    oleh EM News Nov 29, 2017
    Apakah penggunaan Whatsapp adalah langkah aman bagi wartawan untuk memberikan pertanyaan tambahan pada seorang narasumber? Adakah aplikasi alternatif lain yang lebih aman? Apakah bekerja dengan resiko membahayakan bisa dikatakan normal bagi para wartawan? Amankah jika para wartawan dibiarkan berbagi komputer di kantor redaksi mereka? Pertanyaan-pertanyaan ini muncul dalam dua periode wawancara dengan sejumlah wartawan di Indonesia sebagai bagian dari riset oleh EngageMedia mengenai keamanan digital wartawan.

    Apakah Profesi Wartawan Aman di Indonesia?

    Oleh Yerry Borang and Egbert Wits

    Sebelumnya di tahun 2017, kami bekerja sama dengan Citizen Lab, untuk berdiskusi dengan wartawan-wartawan dari Papua, Aceh, dan Jawa Tengah untuk mendalami masalah terkini mengenai keamanan bekerja sebagai wartawan. Enam belas wartawan kami wawancarai, kami fokus pada persoalan keamanan digital dan bagaimana wartawan menggunakan teknologi (dengan aman). Selain di Indonesia, riset ini juga kami jalankan di Filipina.

    Meskipun jumlah situs yang membantu kualitas keamanan pekerjaan kita sudah bertambah, namun ada diskusi yang terlewatkan, yakni mengenai pro dan kontra dari keamanan digital bagi wartawan, serta tentang berbagai kendala keamanan digital yang mereka hadapi di era cepatnya arus informasi dan instant deadline. Kami berharap bahwa hasil riset yang kami sebarkan ini dapat berkontribusi bagi diskusi ini. Mari kita mulai dengan menelaan latar belakang Pendidikan para wartawan.

    Pendidikan Jurnalisme

    10 dari 16 wartawan yang kami wawancarai memiliki latar belakang Pendidikan di program studi jurnalisme. Mereka mendapatkan materi perkuliahan seputar keselamatan fisik dalam proses peliputan, namun materi mengenai keamanan digital sepenuhnya absen. “Tidak ada perhatian sama sekali terhadap keamanan digital selama saya mengecap Pendidikan jurnalisme” (Jakarta no. 2). Ketika menelaah program-program studi jurnalisme di beberapa universitas di Jawa [1] hari ini, kami tidak menemukan satupun institusi yang memiliki materi ajar mengenai keamanan digital atau keselamatan wartawan. Ketika job training, mungkin? Sayangnya juga tidak. Tak satupun perwakilan pihak media yang kami wawancarai mengatakan bahwa mereka memberikan pelatihan esktra mengenai isu keselamaan dan keamanan. Pengetahuan yang beredar mengenai keamanan digital sunggguh minimal dan pengetahuan itu diperoleh biasanya dari diskusi sesama wartawan. Umumnya, para wartawan mulai mempelajari atau mencari informasi tentang keamanan digital dan keamanan kerja setelah mereka merasa terancam, dilecehkan, atau pengalaman negatif lain akibat dari pekerjaan jurnalistik mereka.

    Minimnya pelatihan mengenai keamanan online dan offline adalah fakta yang mengkhawatirkan mengingat kondisi keselamatan wartawan di Indonesia ada dalam kondisi genting. Human Rights Watch melaporkan [2] bahwa angka kekerasan terhadap wartawan meningkat. Aliansi Jurnalis Independen (AJI), sebuah lembaga swadaya masyarakat bagi para wartawan, melaporkan bahwa ada 78 insiden kekerasan terhadap wartawan pada tahun 2006 [3], termasuk dilakukan oleh aparat keamanan.  Sebuah peningkatan tajam dibandingkan dengan 42 insiden di tahun 2015, dan 40 di tahun 2014. AJI menemukan bahwa hanya sedikit dari 78 pelaku kekerasan yang berhasil diadili. Jadi, meskipun sudah ada beberapa produk hukum [4] yang melindungi profesi wartawan, akses pada keadilan masihlah sulit diraih.


    Semua wartawan yang terlibat dalam riset kami sangat bergantung pada smartphone untuk berkomunikasi dan merekam wawancara. Nomor kontak narasumber juga disimpan di sana. Grup percakapan Whatsapp adalah sumber informasi penting karena menjadi tempat berbagi informasi yang efektif. Hanya tiga dari enam belas wartawan percaya bahwa data dalam telepon genggam mereka akan aman juga digunakan dengan benar. Metode keamanan seperti encrypted messaging tidak diketahui secara luas, meskipun umumnya para wartawan sadar bahwa informasi sensitif lebih baik tidak disirkulasikan melalui aplikasi mobile chat atau SMS. “Pesan penting lebih baik tidak dikirim lewat SMS. Agar aman.” (Papua no. 1)

    Ironisnya, umumnya para wartawan sadar bahwa keamanan gadget mereka rentan karena mudah diakses oleh orang lain ataupun diretas oleh pihak yang ingin menginvestigasi data yang mereka miliki. Namun, tidak banyak yang mereka lakukan untuk mencegahnya, dan mereka hanya bisa berharap yang terbaik: “Saya hanya berharap bahwa menggunakan Whatsapp akan aman-aman saja, Saya menggunakannya karena tidak ada alternatif lain” (Jakarta no. 2). Wartawan lain mencoba lebih waspada: “Kami harus lebih mawas diri dalam menggunakan aplikasi dan peralatan digital” (Jakarta no. 7). Tapi umumnya para wartawan tidak begitu peduli. Hanya enam dari enam belas mengatakan “Ya” ketika ditanya apakah mereka berprasangka bahwa keamanan data digital maupun keselamatan fisik mereka mudah terancam sehubungan dengan pekerjaan jurnalistik mereka, kurangnya langkah pencegahan ini begitu mengejutkan. Hampir semuanya menganggap situasi yang sebetulnya berbahaya ini sebagai hal yang biasa saja.

    Memisahkan yang Personal dari yang Profesional

    Sebelas dari enam belas wartawan menggunakan nomor pribadi dan atau akun sosial media mereka dipakai untuk rutinitas pekerjaan sebagai wartawan. Meskipun banyak yang berpendapat bahwa lebih baik memisahkan akun dan nomor telepon pribadi dengan akun dan nomor untuk bekerja, berbagai alasan membuat mereka tidak mengindahkan prinsip ini. Kenyamanan, seringnya bekerja di luar jam kerja, kedekatan sesama wartawan, dan peralatan kantor yang tidak menunjang menjadi alasan bagi penggunaan nomor dan akun pribadi untuk urusan pekerjaan.

    Sehubungan dengan ketidakmampuan wartawan untuk memisahkan akun dan nomor pribadi dan profesional, beberapa wartawan terpaksa harus menonaktifkan akun sosial media mereka, bahkan ada yang menghapusnya. “Saya sudah menghapus semua akun media sosial saya. Sudah tidak punya akun Twitter lagi, begitu juga dengan Facebook dan Instagram. Biar aman saja.” (Jakarta No. 5). Para wartawan juga menyebutkan bahwa mereka sering menjadi korban bully atau menerima ancaman melalui akun sosial media mereka. Juga, detil informasi pribadi mengenai wartawan (anggota keluarga, alamat, dan tempat nongkrong favorit, dsb) dengan mudah ditemui secara online. Sebuah pertanyaan besar apakah kondisi ini bisa ditangani, mengingat nama dan identitas wartawan sering muncul seiring terbitnya artikel mereka di Indonesia. Lewat pencarian sederhana di Google saja, informasi pribadi kita bisa terkumpul dengan mudah.

    Keamanan Data

    Hanya lima dari enam belas wartawan menyebutkan bahwa perusahaan mereka menerapkan kebijakan yang spesifik mengenai penggunaan perangkat lunak, administrasi online, dan penyimpanan data. Detilnya, hal ini berarti soal penamaan file (pengarsipan dan penyimpanan database) dan perekaman kata kunci yang digunakan untuk menerbitkan artikel. Sebagian besar wartawan menggunakan laptop, smartphone, dan kartu SD pribadi atau peralatan pribadi lain untuk menyimpan data. Hampir semua responden menggunakan perangkat lunak data online (Google Drive atau Dropbox) untuk menyimpan back up data mereka.

    Mengenai keamanan data, komentar ini sangat penting: “sebaik apapun kami mengamankan data dalam perangkat elektronik, tetap akan ada orang-orang yang mampu meretasnya” (Jakarta no. 10). Wartawan terlihat memahami adanya bahaya, namun mereka merasa hanya sedikit yang bisa mereka lakukan untuk menanganinya. Para wartawan sudah terlalu terbiasa dengan menyimpan data dalam smartphone pribadi mereka, dan kurangnya alternatif sistem pengamanan, adalah kesepakatan para responden tentang perilaku mereka dengan data digital. Tak satupun perusahaan media tempat para wartawan bekerja membuat aturan ketat mengenai keamanan digital, berbagi komputer di ruang redaksi dipandang sebagai aktivitas yang dianggap wajar. Bahkan kata kunci untuk mengakses komputer tersebar, untuk berjaga-jaga jikalau ada masalah dengan computer atau jika file tertentu butuh diakses wartawan lain. Kesimpulannya, keamanan penyimpanan data tidak dipertimbangkan sebagai sebuah isu penting.

    Jakarta vs Daerah

    Ada perbandingan yang kontras antara paktik kewartawan di Ibukota Indonesia, Jakarta, dengan di kawasan-kawasan lain Indonesia. Wartawan-wartawan di Jakarta merasa diri mereka lebih aman dalam menjalankan praktik kewartawanan, sedangkan wartawan-wartawan dari kawasan lain, atau yang biasa disebut “daerah”, merasakan lebih banyak bahaya yang mengancam mereka. “Bekerja di luar Jakarta itu masih bahaya. Teman saya wartawan di sana sering menerima terror. Tapi di Jakarta, kami masih cukup aman” (Jakarta no. 3). Ancaman paling bahaya yang mereka sebut datang dari penguasa lokal. Misalnya, pelaku industri lokal, orang pemerintahan lokal, pebisnis lokal yang bekerja di bidang ekstraksi sumber daya alam, dan kelompok-kelompok ekstrimis lokal.

    Kami berpendapat bahwa kondisi kontas antara praktik kewartawanan di Jakarta dan kawasan lainnya utamanya dikarenakan oleh perbedaan level akses internet dan akses masyarakat pada informasi. Sebagai tambahan, berbagai kejadian di Jakarta dengan cepat menjelma menjadi isu nasional. Tetapi di “daerah”, karena penetrasi internet lemah dan akses pada informasi lebih sulit. Yang terjadi di level lokal, tetap menjadi lokal; memberikan kesempatan bagi aktor-aktor lokal lebih bebas untuk berkuasa.

    Perangkat Lunak Ilegal

    Membuat wartawan-wartawan di Indonesia untuk menggunakan perangkat lunak yang legal sungguh merupakan tantangan besar. Hampir semua wartawan menggunakan bajakan, artinya mereka tidak mendapatkan up-date sistem keamanan, dan proteksi dari live malware juga tidak up date.


    Selain menyediakan perangkat lunak asli, pimpinan media juga harus menyediakan pendampingan lebih kepada wartawan. Kelompok diskusi bulanan untuk mendiskusikan dan menginvestigasi isu-isu keamanan digital bisa menjadi solusi. Juga, ada beberapa kursus mengenai perangkat lunak dan internet di luar sana, tapi jika pimpinan media tidak mendorong wartawannya untuk meningkatkan level keamanan data mereka, keadaan tidak akan berubah.


    Kesimpulan dari mewawancarai para wartawan Indonesia adalah, para wartawan menganggap isu keamanan digital dengan santai. Ditambah dengan adanya persepsi bahwa tidak banyak yang bisa mereka lakukan untuk memperbaiki keadaan, membuat situasi menjadi lebih buruk. Sangatlah penting bagi para wartawan untuk mau lebih memahami bahwa lemahnya keamanan digital bisa berdampak buruk. Bukan hanya bagi wartawannya sendiri, namun juga bagi narasumber, keluarga, pemilik media dan publik pada umumnya.

    1 Diantaranya, kami meninjau UGM (Yogyakarta), Unpad (Bandung), UI (Jakarta). Ini link sebuah kurikulum dari program studi ilmu komunikasi, Universitas Atma Jaya (Jakarta).

    2 Baca:https://www.hrw.org/news/2017/04/25/indonesia-journalists-under-assault

    3 Angka ini hanya menghitung kekerasan yang dialami oleh wartawan “professional”. Banyak lagi kasus yang tidak dilaporkan di mana korbannya adalah jurnalis warga atau wartawan freelance.

    4 Contohnya: pasal 28 UUD 1945 menyatakan bahwa negara melindungi kebebasan berpendapat dan berekspresi. Sumber hukum perlindungan terdapat wartawan juga terdapat pada Undang-undang HAM, UU No. 39 (1999), Undang-undang pers UU No. 40 (1999), dan Undang-undang Penyiaran.

    Persepsi tentang Keamanan dan Keselamatan Profesi Wartawan di Filipina

    oleh EM News Nov 16, 2017

    Persepsi tentang Keamanan dan Keselamatan Profesi Wartawan di Filipina

    Oleh EngageMedia

    Filipina secara konsisten selalu masuk di puncak daftar negara-negara paling berbahaya bagi profesi wartawan dan pelaku media. International Federation of Journalists (IFJ), misalnya, mendudukan Filipina sebagai negara paling berbahaya kedua di dunia bagi wartawan. [1]

    Menurut Committee to Protect Journalists (CPJ), 77 wartawan telah terbunuh di Filipina sejak 1992, 75 wartawan dibunuh, dan 68 kasus berakhir dengan impunitas. [2]. Centre for Media Responsibility and Freedoms (CMFR) mengelola sebuah database tentang pembunuhan wartawan di Filipina sejak 1986. Database itu melaporkan adanya 151 upaya pembunuhan sejak 1986 [3] yang mengancam 68 wartawan radio dan 58 wartawan cetak [4]. 57 persen pembunuhan terjadi di wilayah Mindanao, Filipina Selatan.

    Kasus impunitas yang paling menonjol dalam pembunuhan wartawan di Filipina adalah kejadian pembantaian di Ampatuan (atau pembantaian Mindanao) di mana 58 orang terbunuh, 32 diantaranya wartawan, pada 23 November 2009. Sampai 5 Januari 2016, 113 dari 197 orang yang menjadi tersangka pembantaian telah ditangkap tapi proses pengadilan masih berlangsung dan terkesan dihambat dan diperlambat [5].

    Untuk mengeksplorasi topik ini, dari Juni hingga Juli 2016, berbagai wawancara dengan sejumlah wartawan kami lakukan di Filipina untuk memahami bagaimana persepsi mereka mengenai keamanan dan keselamatan kerja jurnalisme di sana, serta bagaimana strategi mereka untuk menjaga keselamatan.

    Tentang Responden

    • Para wartawan yang kami wawancarai adalah campuran antara wartawan tetap dan paruh waktu. Sepuluh wartawan tetap berasal dari beragam perusahaan media, satu seorang pemandu acara televisi, dan tiga wartawan paruh waktu yang secara reguler mengirimkan berita baik kepada media mainstream maupun independen.
    • Ada tujuh wartawan yang bekerja untuk media online, dan empat wartawan bekerja untuk stasiun radio, hampir semuanya mempunyai pengalaman bekerja untuk media cetak, penyiaran, video dan kantor berita radio.
    • Para responden termasuk wartawan-wartawan yang sudah berpengalaman. Enam responden pernah bekerja sebagai wartawan selama sepuluh sampai enam belas tahun, empat responden sudah bekerja lebih dari dua puluh tahun, dan hanya empat wartawan yang menjadi wartawan kurang dari sepuluh tahun.
    • Hampir semua responden menjelajahi ruang peliputan yang sangat luas, di dalam maupun di luar Filipina. Dua puluh wartawan menguasai area liputan Manila dan kawasan ibukota (National Capital Region); enam responden menguasai area liputan Filipina tengah – Visayas (Bacolod, Iloilo, Tacloban); dan tiga responden memiliki area liputan Mindanao. Tiga dari responden juga memiliki area liputan di luar Filipina.
    • Tema peliputan para responden juga sangat bervariasi. Enam diantaranya fokus pada politik (pemilihan umum, pemerintahan, pemerintahan lokal, dan hukum); enam lainnya fokus pada bidang hak azasi manusia (hak buruh, hak masyarakat adat, hak perempuan, dan hak anak-anak); lima responden fokus pada isu perdamaian dan penanganan konflik, lebih spesifiknya isu negosiasi Bangsamoro dan National Democratic Front (NDF) dengan pemerintah Filipina.


    Narasumber Utama dan Cara Berkomunikasi dengan Mereka

    Semua responden sepakat mengenai pentingnya mendapatkan narasumber langsung dari tangan pertama. Beberapa responden menyebutkan bahwa mereka menggunakan sosial media untuk mendapatkan akses ke narasumber-narasumber utama dalam proses peliputan.

    Para responden juga sepakat bahwa mendapatkan dan menjaga akses ke sumber utama butuh kerja keras dan ketekunan.

    Semua responden memilih untuk mengontak narasumber secara langsung: wawancara tatap muka. Namun, adakalanya keamanan untuk kedua belah pihak yakni narasumber dan wartawan terancam. Dalam kondisi ini, mereka memilih untuk berkomunikasi lewat telepon atau SMS. Selain itu, mereka menggunakan sosial media (pesan pribadi di Facebook atau direct message di Twitter) untuk menginiasi kontak dengan narasumber, atau untuk membuat janji pertemuan.

    Semua responden menggunakan beragam cara dan beragam perangkat untuk menyimpan informasi yang mereka kumpulkan dari narasumber mereka. Tak satupun yang dari mereka menggunakan perangkat enkripsi (encryption tools).

    Salah satu tantangan yang ada di Filipina adalah, menurut beberapa responden, minimnya peredaran informasi terpercaya di ruang publik (open data) dan sulitnya mendapatkan data statistik dan informasi lain dari pemerintah. Memiliki kontak dengan orang-orang di dalam instansi-instansi pemerintah menjadi sangat penting, meski tidak selamanya bisa terwujud.

    Seorang responden berkata: “Biasanya kami bergelut dengan sulitnya mengakses kantor-kantor pemerintah. Tak ada yang lebih sulit daripada itu. Untuk mendapatkan dokumen pemerintah, terkadang kita malah meminta ke organisasi lain. Contoh dari penolakan dari pemerintah, misalnya, Saya ingat bahwa Noynoy Aquino menolak peliputan media sewaktu inagurasi. Kamu butuh kesabaran yang sangat besar bekerja di sini. Saya pernah diminta untuk menunggu enam jam untuk wawancara lima belas menit. Kamu harus ngotot dan mengerjakan apapun yang kamu bisa, dan harus selalu menelpon dan mengingatkan mereka.”

    Ada tantangan yang berbeda bagi wartawan yang meliput area di luar kawasan urban di Filipina. Seorang responden mengatakan: “… Jika kamu wartawan dari daerah pinggiran dan kamu ingin mendapatkan informasi resmi dari pemerintah pusat, kamu harus pergi ke pusat kota. Kadang-kadang, meskipun ada kejadian di daerah, dan kami membutuhkan pernyataan dari pemerintah, media-media di pusatlah yang pertama-tama mendapatkan pernyataan resmi. Sudah menjadi norma juga bahwa pemerintah membagikan informasi ke media yang mereka suka. Hal ini juga berlaku bagi pihak kepolisian dan militer, mereka ingin informasi yang disebar selalu merujuk pada pernyataan resmi dari kantor, dan itu selalu datang dari pusat. Sangat sulit bagi kami di daerah untuk mendapatkan akses informasi resmi, oleh karenanya kami memperbesar akses kami ke komunitas akar rumput. Banyak juga agensi-agensi yang tidak memiliki cabang di level provinsi. Kamu butuh waktu untuk mengakeses mereka, kalau kamu ingin menekan mereka agar meluangkan waktu, kamu butuh kolega di kota untuk membantumu. Jika kamu ingin mendapatkan pernyataan dari Commission of Human Rights, mereka tidak punya cabang di provinsi, jadi kita harus menggunakan koneksi kita untuk menjangkau mereka. Namun meskipun kamu bisa menjangkau mereka, sulit juga untuk mendapatkan kepercayaan mereka, berhubung mereka tidak kenal kita. Jika kita mencoba untuk mencari informasi di dalam situs mereka, karena mereka seharusnya menyediakan informasi di sana, kamu juga tidak akan mendapat apa-apa.”

    Persepsi tentang Keselamatan dan Strategi Mitigasi

    Ketika diajukan pertanyaan mengenai ancaman-ancaman apa yang mereka hadapi dalam pekerjaan, para wartawan memberikan jawaban yang bervariasi:

    • Keselamatan fisik adalah yang utama. Tidak mengejutkan, mengingat Filipina selalu masuk ke dalam daftar negara-negara di mana wartawan bisa terancam nyawanya.
    • Seorang responden mengatakan bahwa kantor medianya pernah diretas.
    • Beberapa mengatakan pernah diprovokasi, diawasi, dan diancam.

    Beberapa responden mendapatkan pelatihan mengenai keselamatan dari institusi dimana mereka bekerja, jadi mereka memiliki kesadaran akan resiko ancaman bahaya dan menguasai sedikit kemampuan taktik mitigasi. Teknik mitigasi itu berguna untuk melindungi keselamatan fisik maupun data digital. Antar wartawan biasanya saling membagi taktik ini.

    Salah seorang responden mengatakan: “Saya mencoba, meskipun sulit, untuk setidaknya mengganti kata kunci akun-akun media sosial secara rutin. Menggunakan kata kunci yang berbeda untuk tiap akun. Sistem keamanan akun yang berlapis juga itu sangat membantu – verifikasi akun lewat telepon, lewat email, semuanya sangat berguna. Saya tidak nyaman membiarkan laptop saya terbuka ketika ada di ruang publik. Karena dokumen pekerjaan kita ada di sana, bahkan akun personal kita juga di sana. Sudah banyak terjadi insiden ketika data wartawan diretas, dan data itu dipublikasikan di akun Facebook sang peretas. Bagi saya, hal itu sangat tragis. Meskipun tidak disengaja, seperti karena telepon genggam kita dicuri, hilangnya perangkat penunjang profesi kita adalah masalah besar baik untuk karir professional maupun kehidupan personal kita. Seperti jika foto pribadi kita tersebar, iya kan? Kenapa kita harus membiarkan seseorang punya akses itu melakukan itu?”

    Saya pikir kita juga harus berhati-hati dalam mengklik tautan. Misalnya jika kita mendapatkan email dari situs pihak ketiga, dulu saya membuka tautan itu tanpa curiga, sekarang saya tidak pernah membukanya lagi. Pasalnya, saya sekarang lebih familiar dengan spam….dan bagaimana melalui ini sejumlah hal bisa tercuri.”

    Responden lain fokus pada taktik keselamatan fisik: “jika meliput ke area yang rawan bahaya, kita harus datang bersama teman. Contohnya di Hacienda Luisita, kami harus selalu membawa kawan dan tidak menginap di sana. Kami harus pulang sebelum gelap. Kami juga harus selalu mengabari teman atau keluarga melalui pesan singkat seperti “kami sudah sampai di area liputan” atau “kami sudah kembali dengan selamat.”

    Ketika ditanya tentang persepsi mereka mengenai resiko bekerja sebagai wartawan, sebagian besar responden menjelaskan meningkatnya resiko dari pengawasan di dunia online. Hampir semuanya merasa yakin bahwa mereka tengah diawasi secara online. Resiko di dunia online yang mereka hadapi termasuk: agensi berita mereka diretas, diterimanya pesan-pesan provokatif yang membangkitkan emosi (troll), akun atau website dibekukan karena laporan yang masif dari pihak tertentu setelah mereka menerbitkan berita yang tidak menguntungkan pemerintahan, terakhir adalah di-bully di dunia maya.

    Semua responden mengerti bahwa pekerjaan mereka mengandung resiko yang besar. Seorang responden mengajukan pendapat mengenai bagaimana menghadapi berbagai tantangan bagi keselamatan wartawan: “Kami harus mendapatkan pelatihan lagi untuk lebih waspada dan hati-hati. Enkripsi—meskipun kamu butuh kompetensi untuk menguasainya. Namun, dengan berbagai kesulitan yang harus kami hadapi untuk menerbitkan berita, saya merasa belajar tentang enkripsi menjadi tidak relevan. Mengapa saya harus mengembangkan kemampuan untuk menyembunyikan informasi ketika sudah menjadi tugas saya untuk membagi informasi? Itu paradoksnya. Pastikan saja kita berhati-hati dengan informasi yang kita dapat dan yang kita publikasikan. Selama semuanya untuk kepentingan umum.”



    Wawancara di tahun 2016 ini berguna sebagai informasi dasar mengenai bagaimana wartawan memandang keamanan dan keselamatan di dunia maya. Tapi itu wawancara setahun lalu. Iklim politik dan situasi di Filipina kini telah berubah drastis. Begitu juga dengan dunia sosial media, perilaku masyarakat, dan dalam takaran tertentu budaya juga mengalami perubahan. Akan sangat menarik untuk mengeksplorasi pengalaman responden yang sama mengenai keamanan dan keselamatan profesi wartawan di Filipina tahun 2017 ini, mungkin dengan jumlah sampel yang lebih besar.

    Berbicara mengenai keamanan dan keselamatan wartawan, aspek digital biasanya luput dalam pembahasan atau tak terjamah sama sekali – yang bisa diartikan sebagai celah dalam pemahaman penuh kita mengenai resiko pekerjaan wartawan. Dari wawancara yang sudah diselenggarakan, kami belajar bahwa wartawan sudah menyadari akan resiko dibobolnya data digital kita, namun mereka belum sepenuhnya menyadari hubungan yang jelas antara berkomunikasi online dan keselamatan fisik wartawan. Hubungan ini harus dieksplorasi lebih jauh.

    Sebagai sebuah organisasi yang menyediakan pelatihan keamanan digital, riset ini telah membuka beberapa pencerahan yang akan sangat berguna bagi pembuatan materi workshop bagi para wartawan. Spesifiknya, yakni:

    • Meyakinkan bahwa hubungan antara resiko dalam komunikasi digital dan resiko fisik akan dibuat jelas dan itu semua berdasarkan pengalaman aktual para wartawan.
    • Membuat sistem keamanan digital senyaman mungkin, mengingat sistem ini akan dikesampingkan ketika wartawan sudah fokus pada berita yang mereka buat dan pekerjaan kewartawanan lain.
    • Pelatihan mengenai keamanan digital fokus pada mengamankan komunikasi dengan narasumber dan mengamankan arsip-arsip wartawan.


      [1] “PH adalah negara paling bahaya kedua bagi wartawan -IFJ” Philippine Daily Inquirer, http://globalnation.inquirer.net/135916/ph-2nd-most-dangerous-country-for-journalists-in-past-25-years-ifj

      [2] Committee to Protect Journalists: https://cpj.org/asia/philippines/

      [3] Database CMFR tentang pembunuhan wartawan di Filipina http://cmfr-phil.org/mediakillings/charts.php

      [4] Database CMFR tentang pembunuhan wartawan di Filipina (by medium) http://cmfr-phil.org/mediakillings/charts.php

      [5] “No justice yet for victims of Maguindanao carnage”' Philippine Daily Inquirer, http://newsinfo.inquirer.net/752535/no-justice-yet-for-victims-of-maguindanao-carnage

      EngageMedia Presents Results and Opens up the Dialogue on Digital Security

      oleh EM News Nov 02, 2017

      Dozens of people from Alliance of Independent Journalists (AJI) gathered in Jakarta on 24th-25th September 2017 to discuss about journalism and security. In recent years, concern for journalist’s safety, especially in the digital sphere, has become an urgent need. Journalists with many different backgrounds in Indonesia felt the internet poses new threats to them, especially through intensified surveillance and the usage of internet for negative purposes. They are complaining that formal laws do not defend them online. The organizer from the headquarters of AJI Indonesia, had invited over twenty branches of AJI, from cities in Sumatera, Sulawesi, Kalimantan, Maluku and Java to come together in Jakarta in order to formulate and share some of problems they are facing.

      During this event EngageMedia presented research findings regarding the (online) safety and digital security of journalists in Indonesia. We focused on Jakarta, but also shared some more general research results from the Indonesia based research and the research from Philippines. Executive Director of AJI Indonesia, Suwarjono and General Secretary Arfi Bambani Amri were among those participating.

      In our presentation we included a first draft of the short video we are developing for this research.

      Some questions that come up from the journalists:

      • What kind of threats are out there, are we talking only digital threats?
      • How to protect sources, how to safely communicate with them?
      • What kind of chat apps for smartphone are safe for you and your colleagues?
      • How to secure data? Is google drive safe enough to store sensitive materials?
      • How much law or State protection for journalists is there regarding digital threats?
      • How can Media companies help journalists to protect themselves? What kind of capacity building do they need?

      Results of our discussion and answers to some of the above questions:

      • We tried to explain that we may need to build a stronger security culture. We should not  depend on certain types technology and apps only, but also consider non tech aspect of digital security.
      • An approach to digital threat need to be more holistic. We know from experiences that tackling just a few aspects of a (digital) threat is not enough. Things are much more intertwined than we think at first.
      • Journalist need to do more research themselves. There are already many resources online, even in Indonesian (Bahasa Indonesia).
      • There are many individual experiences and best practices on how journalist can protect themselves. These need to be shared.
      • Don’t share sensitive materials that can be dangerous to yourself and others on the internet.
      • Journalist should be more careful using social media. They need to know precisely what type of information can be shared through social media.
      • Journalists associations and organization can pioneer workshops around security in general and journalist’s digital security more particularly.


      One thing for sure was journalists need more assistance and skill to defence their self and privacy. This can be overcome if they get more help from internal and external actors. On this occasion, some AJI journalists already ask for more techical detail assistance and this something that we also suggested that every journalist institution or even media company need to hold and build their own security procedure and standards.